Hyppää sisältöön

Lasten ja lapsiryhmien yhdenvertaisuuteen kannattaa panostaa

 

Lapsiasiavaltuutetun kirjelmä Suomen kunnille 16.9.2021

 

Lukuisilla kunnan eri sektoreilla tehtävillä päätöksillä on suoria ja välillisiä vaikutuksia lapsiin. Kunnissa päätetään, millainen kasvuympäristö lapsilla on. Lapsiasiavaltuutettu haluaa muistuttaa kuntapäättäjiä siitä, että päätöksillä voidaan vaikuttaa lasten yhdenvertaisuuteen ja siihen, että ketään ei syrjitä mistään syystä.

Jokainen meistä on vastuussa siitä, että yhteiskunnassamme ei syrjitä lapsia. Kuntapäättäjillä vastuu ulottuu myös kunnalliseen päätöksentekoon. Kaikissa päätöksissä on otettava ensisijaisesti huomioon lapsen etu. Tähän velvoittaa YK:n lapsen oikeuksien yleissopimus, joka on Suomessa voimassa lakina. Kaikki alle 18-vuotiaat ovat lapsia.

Kaikki lapset ovat yhdenvertaisia. Lapselle kuuluvat kaikki hänelle taatut oikeudet ilman minkäänlaista lapsen tai huoltajansa ominaisuuteen, asemaan tai toimintaan perustuvaa erottelua. Ketään ei saa syrjiä mistään syystä. (Lapsen oikeuksien sopimus, artikla 2)

 

Erilaiset lapsiryhmät kunnassa

Lapsen oikeudet eivät toteudu, jos päätöksenteossa keskitytään vain enemmistöön.  Jokaisessa kunnassa on erilaisia haavoittuvassa asemassa olevia lapsiryhmiä, ja heidän äänensä jää päätöksenteossa helposti kuulematta. Päätöksistä voi seurata syrjintää tahtomatta, jos asiaan ei kiinnitetä huomiota. Myös eri ikäiset lapset on otettava huomioon päätöksenteossa. Yhdenvertaisuuden huomioiminen on paitsi kunnan velvollisuus, myös tehokas keino ehkäistä syrjäytymistä ja raskaiden palvelujen tarvetta.

Lapsiasiavaltuutettu suosittaa kuntapäättäjiä lisäämään osaamistaan päätösten lapsivaikutusten arvioinnissa. Vaikutuksia arvioimalla voidaan tunnistaa myös oman kunnan lapsiryhmiä, jotka ovat muita haavoittuvammassa asemassa.

Lapsiasiavaltuutettu on saanut lapsilta toiveen, että kuntapäättäjät tapaisivat erilaisia lapsiryhmiä ja tutustuisivat siihen, mikä lapsille on tärkeää, miten erilaiset päätökset vaikuttavat heidän arkeensa ja miten lasten näkemyksiä voidaan huomioida päätöksenteossa. Mahdollisuuksien mukaan kannattaa pyrkiä tapaamaan erilaisia lapsiryhmiä kunnassa. Myös lasten kanssa työskentelevien ammattilaisten osaamista ja tietoa kannattaa hyödyntää.

 

Lasten yhdenvertaisuus käytännössä

Yhdenvertaisuus ei tarkoita yhtä paljon samaa kaikille. Kunnallisessa päätöksenteossa on mahdollista ja usein tarpeellistakin tehdä kohtuullisia mukautuksia ja myönteistä erityiskohtelua, jotta yhdenvertaisuus toteutuisi käytännössä. Esimerkiksi koulukyytipäätöksiä ei voi tehdä vain perusopetuslain pohjalta, vaan on huomioitava myös yhdenvertaisuuslain asettamat vaatimukset. 

Lasten palveluissa on käynnissä ja valmisteilla merkittäviä uudistuksia, jotka toteutetaan kunnissa. Oppivelvollisuusikää on nostettu ja toisen asteen koulutus on muuttunut maksuttomaksi. Tämä tuo kuntiin useita uusia käytännön kysymyksiä, jotka liittyvät esimerkiksi koulutustarjontaan, koulumatkoihin ja asumiseen. Nämä tulee ratkoa siten, että lasten välinen yhdenvertaisuus toteutuu. 

Lasten ja nuorten vapaa-aikaan on panostettu ja harrastamisen Suomen mallin toteutukseen on saatu valtionavustusta useissa kunnissa. Lapsiasiavaltuutettu suosittaa toteuttamaan mallia siten, että yhdenvertaisuus ja haavoittuvassa asemassa olevien lapsiryhmien harrastusmahdollisuudet huomioidaan erityisesti.

Kunnissa on odotettu pitkään sote-uudistuksen lopullista toteutustapaa ja sen vaikutusta kunnan järjestämiin palveluihin. Lasten tarpeet eivät kuitenkaan voi odottaa uudistusta, vaan tarve on välitön. Lapsiasiavaltuutetun tukena toimivassa lapsiasianeuvottelukunnassa esitettiin yhteinen näkemys siitä, että panostusta tarvitaan nyt etenkin nuorten mielenterveyspalveluihin ja elämänhallinnan tukeen.
 

Tukea lasten syrjinnän vähentämiseen kunnassa

 

Jyväskylässä 16.9.2021

Elina Pekkarinen, lapsiasiavaltuutettu

 

Jakelu: Suomen kunnat

Tiedoksi: HEUNI, lapsiasianeuvottelukunta, oikeusministeriö, tasa-arvovaltuutettu, yhdenvertaisuusvaltuutettu